Op 14 februari 2024 is het precies tien jaar geleden dat stichting Vocal Vibes werd geboren. Inmiddels hebben bijna 2500 mensen zich bij Vocal Vibes aangesloten, met slechts één doel: zingen, zingen en nog eens zingen.

Een plek om laagdrempelig met elkaar te kunnen zingen. Dat was de simpele wens die artistiek leider Elke Jansen destijds motiveerde tot het oprichten van een stichting, ‘ter promoting en bevordering van het zingen in groepsverband’. Elke Jansen: ‘Ik was al zo’n vijftien jaar actief als dirigent en coach van allerlei koren en zanggroepen, en zag steeds weer hoe blij mensen worden van samen zingen. Maar ik zag ook dat niet iedereen zich wil binden aan een zangschool of koor, en dat de koorwereld bovendien kampte met een oubollig imago. Hoe mooi zou het zijn als je iédere potentiële zangliefhebber die magie van samen zingen kan laten ontdekken en ervaren?’

Vocal Vibes werd geboren, met direct een vast onderdeel op het programma: het maandelijkse zangcafé. Jansen: ‘Laagdrempeliger kan het niet: samen bekende liedjes brullen in een gezellige kroeg.’ Al gauw kwamen er andere vaste activiteiten bij: iedere maand een zangworkshop, en iedere maand een open podium. Voor de liefhebbers van meerstemmig zingen kwamen er pop-upkoren en koorprojecten. Daarnaast organiseerde Vocal Vibes veel losse events, zoals flashmobs, concerten, bootzangborrels en de inmiddels vermaarde jaarlijkse Kampvuurcafés.

Tot de Vocal Vibes hoogtepunten horen het ZANGfestijn (2019), zangweekend Stage Vibes (2023), en – heel recent – de oprichting van het allereerste studentenkoor van Arnhem. Elke Jansen: ‘Dit laatste is voor mij toch wel een droom die uitkomt. Verjonging is nu eenmaal een grote uitdaging in de koorwereld. We zijn aan de slag gegaan met fris, eigen pr-beeld, hebben onze website vernieuwd en twee jonge getalenteerde dirigenten aangetrokken. Met de steun van Gemeente Arnhem en de Oolgaardtstichting, en met véle uurtjes mailen, bellen en posten is het dan toch gelukt. Studentenkoor VIBES is een feit en staat binnenkort voor het eerst op het podium.’

Met een nieuw ambitieus bestuur, het groeiende vertrouwen van subsidieverstrekkers en een culturele ANBI-status in het vooruitzicht ziet de toekomst van Vocal Vibes er zonnig uit. ‘In de culturele sector blijft het financieel toch super kwetsbaar. Zonder subsidie of sponsoren zouden we nooit kunnen doen wat we nu doen. We hopen dan ook dat deze lijn zich voortzet en we, met een beetje hulp, de wereld nog ietsje mooier mogen maken.’

‘Eerst maar eens proosten op ons 10-jarig jubileum. Dat doen we tijdens ons zangcafé Happy Vocal Vibes op 18 februari, en met ons Vriendenconcert MAGIC op 3 maart. Daar treedt niet alleen het kersverse studentenkoor op, maar ook ons theaterkoor Venturous Vibes, het Kampvuurtrio en een paar geweldige profzangers die we via vluchtelingenwerk Arnhem hebben ontdekt. En natuurlijk mag ook daar een feestelijke singalong niet ontbreken. Let’s join voices and make magic!’